La Orden de la Jarretera: la medalla militar más antigua en vigencia

La Orden de la Jarretera es una de las distinciones más prestigiosas del Reino Unido y una de las medallas militares más antiguas que aún se encuentran en vigencia. Su origen se remonta al siglo XIV y su significado y tradiciones han perdurado a lo largo de los siglos.

La Orden de la Jarretera es una orden de caballería fundada por el rey Eduardo III de Inglaterra en 1348. Desde entonces, ha sido otorgada a aquellos individuos que han hecho contribuciones notables a la nación o que han servido de manera destacada a la Corona. La orden es conocida por su exclusividad y se considera un gran honor ser nombrado miembro de la misma.

A lo largo de los años, la Orden de la Jarretera ha mantenido su importancia y se ha convertido en un símbolo de la nobleza británica y de la monarquía. En este artículo, exploraremos el origen y significado de la Orden de la Jarretera, los miembros más destacados que la han recibido, la ceremonia de investidura, el diseño de la medalla y algunas curiosidades interesantes sobre esta distinción.

Índice de contendios

Origen y significado de la Orden de la Jarretera

La Orden de la Jarretera fue fundada por el rey Eduardo III en el contexto de la Guerra de los Cien Años. Según la leyenda, el rey estaba bailando con la condesa de Salisbury en una fiesta cuando ella perdió su liga. Eduardo III la recogió y, en un gesto caballeroso, se la colocó en su propia pierna diciendo "Honi soit qui mal y pense" (Que la vergüenza sea para aquel que piense mal). Este lema se ha convertido en el lema de la Orden de la Jarretera y se puede ver en su medalla.

El nombre de la "Jarretera" proviene de la liga que Eduardo III utilizó para sujetar su armadura. Se dice que este gesto fue un símbolo de unidad y lealtad hacia la Corona y que el rey decidió crear una orden para honrar a aquellos que demostraran estas cualidades. Desde entonces, la Orden de la Jarretera ha sido un símbolo de lealtad, honor y servicio a la Corona.

Los miembros de la Orden de la Jarretera

La Orden de la Jarretera cuenta con un número limitado de miembros, que son seleccionados personalmente por el monarca británico. Los miembros actuales incluyen a miembros de la familia real, como el príncipe Carlos y el príncipe Guillermo, así como a otras personas distinguidas, tanto británicas como extranjeras.

El número máximo de miembros es de 24 caballeros o damas compañeras, más el soberano y los miembros reales. Además, hay caballeros y damas supernumerarios que son nombrados en reconocimiento a sus servicios a la Orden. A lo largo de los siglos, la Orden de la Jarretera ha contado con miembros ilustres como Winston Churchill, Margaret Thatcher y Nelson Mandela.

La ceremonia de investidura

La ceremonia de investidura de la Orden de la Jarretera es un evento solemne que se lleva a cabo en la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor. Durante la ceremonia, los nuevos miembros son investidos con la medalla de la Orden y se convierten en caballeros o damas compañeras de la Jarretera.

La medalla se coloca en el hombro izquierdo y se sujeta con una banda azul oscuro, con una hebilla dorada que muestra la insignia de la Orden. Durante la ceremonia, se recita el lema "Honi soit qui mal y pense" y se realiza un acto de juramento ante el soberano y los demás miembros de la Orden.

El diseño de la medalla

El diseño de la medalla de la Orden de la Jarretera es uno de los más reconocibles y distintivos. La medalla muestra una jarretera azul oscuro, que simboliza la liga que utilizó Eduardo III, rodeada de una cadena de oro. En el centro de la jarretera se encuentra la cruz de San Jorge, el santo patrono de Inglaterra.

En el reverso de la medalla se encuentra el lema "Honi soit qui mal y pense" y el nombre del miembro. La medalla se presenta en una caja de terciopelo azul y se lleva en ocasiones especiales, como la ceremonia de investidura y otras ocasiones oficiales.

Curiosidades sobre la Orden de la Jarretera

La Orden de la Jarretera tiene algunas curiosidades interesantes. Por ejemplo, el número máximo de miembros es de 24 porque representa los 24 caballeros de la Mesa Redonda del Rey Arturo. Además, la ceremonia de investidura se lleva a cabo el día de San Jorge, el 23 de abril, que es también el día de la muerte de Shakespeare.

Otra curiosidad es que la medalla de la Orden de la Jarretera se lleva al revés cuando se coloca en la banda azul, para que el lema "Honi soit qui mal y pense" sea legible para el portador. Esta es una tradición única de esta distinción.

El legado de la Orden de la Jarretera

La Orden de la Jarretera ha dejado un legado duradero en la historia y la cultura británica. Es un símbolo de la nobleza y el servicio a la Corona, y sus miembros han desempeñado un papel importante en la historia de Inglaterra. Además, la Orden de la Jarretera ha influido en otras órdenes de caballería en todo el mundo, que han adoptado su estructura y tradiciones.

Hoy en día, la Orden de la Jarretera sigue siendo una de las distinciones más prestigiosas del Reino Unido y un reconocimiento a aquellos que han hecho contribuciones notables a la nación. Su historia y significado perduran y continúan siendo una parte importante de la tradición británica.

Conclusión

La Orden de la Jarretera es una de las distinciones más prestigiosas del Reino Unido y una de las medallas militares más antiguas que aún se encuentra en vigencia. Su origen se remonta al siglo XIV y su significado y tradiciones han perdurado a lo largo de los siglos. La Orden de la Jarretera es un símbolo de la nobleza y el servicio a la Corona y sus miembros han desempeñado un papel importante en la historia de Inglaterra. Su diseño distintivo y su ceremonia de investidura son reconocidos en todo el mundo. Ser nombrado miembro de la Orden de la Jarretera es considerado un gran honor y un reconocimiento a las contribuciones notables a la nación.

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